Donna Summer est morte

La diva du disco Donna Summer est morte du cancer jeudi, à l’âge de 63 ans, a annoncé sa famille. Elle avait dominé les palmarès dans les années 70 et 80 avec des succès mondiaux comme Love to Love You BabyLast DanceOn the RadioHot Stuff, I Feel Love et She Works Hard For the Money.

 

Elle vivait à Englewood, en Floride, avec son mari, Bruce Sudano. De son vrai nom LaDonna Adrian Gaines, elle a grandi à Boston, baignée dans le gospel. Son dernier album, intitulé Crayons, a été lancé en 2008, et Summer a chanté aux côtés de la candidate favorite de l’émission American Idol cette année.

La chanteuse Dionne Warwick a déploré la perte d’une grande artiste et d’«une amie chère». «Mon coeur va vers son mari et son enfant. Des prières seront dites pour les soutenir», a-t-elle fait savoir par voie de communiqué.

Donna Summer, avec son registre aux accents aussi bien lascifs et doux que dynamiques et puissants, s’est fait connaître à la grande époque du disco. Elle en est rapidement devenue la chanteuse emblématique, marquant définitivement ce genre par sa beauté et ses tubes dans les palmarès du monde entier.

Elle a percé aux États-Unis avec Love to Love You Baby, une chanson qui a fait scandale à l’époque par son érotisme torride et qui a été le premier de ses 19 numéros 1 aux palmarès américains de 1975 à 2008. Seule Madonna a fait mieux.

Pendant la vague disco, Donna Summer a été la seule artiste à porter trois albums doubles au sommet des palmarès: Live and MoreBad Girls et On the Radio. Elle a aussi été la seule femme à placer 4 titres en tête des palmarès en 13 mois, selon le Temple de la renommée du rock, où elle a été nommée cette année. Son art de mêler les genres musicaux lui a valu des prix Grammy dans plusieurs catégories comme le dance, le rock et le R&B.

Nombre des albums de Donna Summer ont été disques d’or ou de platine, dont certains plusieurs fois, comme Bad Girls et On the Radio, Volume I & IIHot StuffShe Works Hard for the Money etMacArthur Park comptent parmi ses chansons qui ont figuré dans le Billboard des 10 meilleures ventes aux États-Unis.

Contrairement aux autres vedettes du disco tombées dans l’oubli quand la mode s’est éteinte, Donna Summer, qui n’a jamais été à l’aise avec son étiquette de «diva du disco», a réussi à poursuivre sa carrière en adoptant un son plus pop-rock. Hot Stuff marque ce tournant en 1979.

 

Elle a connu l’un de ses plus grands succès dans les années 80 avec She Works Hard For The Money, devenu un hymne féministe. Peu après, elle est devenue chrétienne évangélique et a été accusée d’avoir tenu des propos homophobes au sujet de l’épidémie de sida. Elle a démenti mais a fait l’objet d’un boycottage. Ses titres ont cependant continué à être joués dans les boîtes de nuit, échantillonnés et remixés pour devenir de nouveaux succès.

Les chansons de Donna Summer figurent aussi dans d’innombrables bandes originales de films qui les ont régulièrement remises au goût du jour, comme Hot Stuff dans The Full Monty en 1997.

Elton John a déclaré jeudi, par communiqué, que la chanteuse était beaucoup plus que la «reine du disco».

 

«Ses disques sont toujours aussi bons aujourd’hui. Le fait qu’elle n’ait jamais été intronisée au Temple de la renommée du rock ‘n’ roll est une disgrâce, surtout quand je voix les artistes au talent moindre qui y ont été intronisés, a-t-il déclaré. Elle était une grande amie, à moi et à la Fondation Elton John pour le sida. Elle me manquera énormément.»

Les proches de la chanteuse ont diffusé le communiqué suivant jeudi: «Tôt ce matin, nous avons perdu Donna Summer Sudano, une femme aux talents multiples, dont le plus grand était sa foi. Si nous sommes en deuil, nous sommes aussi  en paix et célébrons sa vie extraordinaire ainsi que son oeuvre impérissable. Les mots ne peuvent vraiment exprimer à quel point nous apprécions vos prières et votre amour pour notre famille dans ce moment difficile.»

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