Jean-Claude Duvalier : l’histoire de ses 25 ans d’exil

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Wikipedia – Jean-Claude Duvalier, dit « Baby Doc » ou « Bébé Doc », né le 3 juillet 1951 à Port-au-Prince, est un homme politique haïtien. Il fut président de la République d’Haïti de 1971 à 1986 après le décès de son père, François Duvalier, dit « Papa Doc ». Durant sa prise de pouvoir, il introduit des changements politiques par rapport au régime de son père et il délègue beaucoup d’autorité à ses conseillers, bien que des milliers d’Haïtiens soient assassinés ou torturés et que des centaines de milliers quittent le pays. Il maintient un train de vie fastueux (incluant un mariage ayant coûté 3 millions de dollars en 1980) et gagne des millions de dollars en s’impliquant dans le trafic de drogue et faisant du trafic d’organes sur des haïtiens morts alors que le pays est l’un des plus pauvres des Amériques.

Les relations entre Haïti et les États-Unis s’améliorent sous la présidence de Duvalier, pour plus tard se détériorer sous l’administration Carter, pour seulement s’améliorer sous Ronald Reagan notamment à cause de l’anti-communisme de la famille Duvalier.

Le 16 janvier 2011, il embarque à bord d’un avion d’Air France et rentre en Haïti après 25 ans d’exil en France, en compagnie de sa femme Véronique Roy. Il atterrit à Port-au-Prince et déclare aux journalistes qu’il revient « pour aider le peuple haïtien ». Le jour suivant, il est arrêté par la police haïtienne, faisant face à de possibles accusations de détournement de fonds. Le 18 janvier, Duvalier est accusé de corruption. Il lui est interdit de quitter le pays en attendant son procès à Port-au-Prince.

Après trois refus de comparaître, il se présente pour la première fois devant la cour d’appel de Port-au-Prince le28 février 2013.

Jeunesse et formation

Jean-Claude Duvalier est né à Port-au-Prince et est élevé dans un environnement isolé. Il rentre au Nouveau College Bird et Saint-Louis de Gonzague. Plus tard, il étudie le droit à l’Université de Haïti, sous l’enseignement de plusieurs professeurs, incluant le Maître Gérard Gourgue.

Présidence

 

En avril 1971, à l’âge de 19 ans, à la mort de son père, François Duvalier (surnommé “Papa Doc”), il devient président à vie d’Haïti, devenant ainsi le plus jeune chef d’État au monde. Initialement, Jean-Claude Duvalier résiste à l’arrangement dynastique qui l’a fait leader d’ Haïti, préférant que la présidence revienne à sa sœur ainée Marie-Denise Duvalier et il est satisfait de laisser le côté administratif de la fonction sous la direction de sa mère, Simone Ovide Duvalier et un comité mené par Luckner Cambronne, le ministre de l’Intérieur de son père. Il se contente d’assurer les fonctions de cérémonies officielles et de mener une vie de playboy.

Sa dictature fut marquée dans les premières années par une volonté de détente et d’apaisement, « Baby Doc » donnant quelques gages de bonne volonté démocratique. Il rétablit les relations du pays avec les États-Unis et la République dominicaine et son mandat vit la reprise de l’aide internationale à destination d’Haïti. Duvalier détient un pouvoir quasi-absolu que lui attribue la constitution. Il commence petit à petit à entamer des réformes du régime politique de son père, en libérant des prisonniers politiques et en relâchant la censure sur la presse. Cependant, il n’y pas de changements radicaux en profondeur. L’opposition n’y est pas tolérée et la législature reste autoritaire.

Les Volontaires pour la Securite Nationale plus connus sous le nom de Tontons Macoutes

 

La plupart de la richesse de la famille Duvalier provient de la Régie de Tabac (Tobacco Administration). Les Duvalier utilisent une loi permettant d’utiliser “un compte non-fiscal” établi des décennies plus tôt, créant un monopole du tabac. Cette procédure est par la suite appliquée à d’autres entreprises gouvernementales qui servent de caisse noire et sur lesquelles aucun bilan n’est trouvé.

En négligeant son rôle de gérant des affaires politiques, Duvalier favorise l’intrusion dans les affaires de l’État d’intérêts provenant de lobbies provenant du pays, mais aussi de l’étranger. Il facilite ainsi la domination dans les affaires haïtiennes d’une clique liée à la faction dure des duvaliéristes de son père ; ils sont surnommés “les dinosaures”. Les officiels étrangers et autres observateurs considèrent “Baby Doc” plus respectueux des droits de l’homme et les pays étrangers sont plus généreux dans leurs aides économiques envers Haïti. L’administration Nixon rouvre le programme US Aid en 1971.

Mais dès la fin des années 1970, il revient à des méthodes de gouvernement plus répressives, et bâillonne à nouveau la presse.

Durant ses déplacements officiels, il avait pour habitude de jeter des liasses de billets par les fenêtres de sa voiture aux personnes qui étaient là pour l’acclamer.

Mariage

 

Le 27 mai 1980, il se maria avec Michèle Bennett, une jeune mulâtresse de la haute-bourgeoisie haïtienne, avec qui il aura deux enfants. Son premier mari est le fils d’un officier bien connu qui avait mené une tentative de coup d’État contre Papa Doc Duvalier. Jean-Claude a le teint assez pâle, son père avait amené son soutien à la classe moyenne noire et avait suscité l’antipathie de l’élite à peaux plus claires. Cette démagogie fonctionnait auprès du peuple noir. Avec ce mariage, Jean-Claude semble abandonner cette politique informelle que son père s’était évertué à créer.

La premiere dame Michele B. Duvalier a New York

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Le president Jean-Claude Duvalier décorant le colonel Paul Rosny Casimir alias “Intérieur”,légendaire commandant du poste Cafeteria…

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Le major Jean-Claude Guillaume,commandant du district de Pétionville

L’extravagance du mariage du couple, avec un coût estimé de 3 millions $, continue d’aliéner le pouvoir du reste de la population. Le mécontentement entre la communauté des affaires et les élites s’intensifie avec l’augmentation de la corruption à cause des Duvalier et des Bennett, d’autant plus que les affaires des Bennett incluent la vente de cadavres d’ Haïtiens à des écoles médicales étrangères et le trafic de drogue. L’augmentation de la répression politique ajoute à la volatilité de la situation.

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Ce mariage est aussi perçu de manière étrange par la vieille garde des duvaliéristes. La garde personnelle de Jean-Claude, ce sont de jeunes technocrates incluant Jean-Marie Chanoine, Frantz Merceron, Frantz-Robert Monde et Théo Achille. La leader spirituelle des duvaliéristes, la mère de Jean-Claude, Simone Ovide Duvalier, est expulsée d’ Haïti, à priori sur la requête de Michèle Duvalier. Le couple a deux enfants, François Nicolas et Anya.

La chute

 

En 1978, en réponse à la peste porcine africaine sévissant sur l’île, les autorités agricoles américaines insistent sur la totale éradication des cochons à Haïti. The Program for the Eradication of Porcine Swine Fever and for the Development of Pig Raising (PEPPADEP) ou Programme pour l’Éradication de la Peste Porcine Africaine et pour le Développement de l’Élevage des Porcs entraîne d’énormes pertes financières parmi la population paysanne car l’élevage de porcs est considéré comme un investissement.

De plus, des enquêtes rapportent que le sida est devenu un problème majeur à Haïti et entraîne une chute dramatique du tourisme au début des années 1980. Vers la moitié des années 1980, beaucoup de haïtiens expriment leur désespoir induit par des conditions économiques désastreuses, la faim et la malnutrition qui se développent.

Le mécontentement populaire commence en mars 1983, quand le Pape Jean-Paul II visite Haïti. Le Pape déclare que « Quelque chose doit changer ici ». Dans son discours, il appelle à une distribution des richesses plus équitable et une structure sociale plus égalitaire. Il exprime le souhait que les élites soient plus concernés par le bien-être des masses et que la population participe plus à la vie publique. Le message revitalise le clergé local et contribue à accroître la mobilisation populaire autour des questions politiques et l’activisme social.

Une révolte éclate dans les provinces en 1985. La ville de Gonaïves est le théâtre des premières manifestations de rue et des magasins de chaîne de grande distribution sont dévalisés. D’octobre 1985 à janvier 1986, la révolte s’étend à six autres villes, incluant Cap-Haïtien. À la fin du mois, les Haïtiens dans le sud sont en révolte. Les révoltes les plus importantes se déroulent dans Les Cayes.

Jean-Claude Duvalier tente de faire face en baissant de 10% le prix des aliments de base, en fermant les stations de radio indépendantes, en effectuant un remaniement ministériel, mais également par la répression policière et militaire. Sous la pression de la communauté internationale, il institue le poste de Premier ministre grâce à l’adoption par référendum d’une nouvelle Constitution. Le premier titulaire du poste, Martial Célestin est nommé par Leslie Manigat, l’un des futurs successeurs de Duvalier. Ces tentatives ne freinent cependant pas l’élan de révolte populaire contre la dictature dynastique.

 

 

En janvier 1986, l’Administration Reagan commence à faire pression sur Duvalier pour qu’il renonce au pouvoir et qu’il quitte Haïti. Des représentants officiels recommandés par le premier ministre jamaïcain servent d’intermédiaires dans les négociations. À ce moment-là, nombre de duvaliéristes et des hommes d’affaires importants rencontrent le couple Duvalier et les pressent de partir. Les États-Unis rejettent l’asile politique pour Duvalier, mais ils leur proposent de les aider à partir. Initialement, Duvalier accepte le 30 janvier 1986 et le président Reagan annonce son départ, basé sur un rapport provenant du chef de station de la CIA en faction à Haïti qui a vu la voiture de tête de convoi en partance pour l’aéroport. En route, il y a un échange de coups de feu et l’escorte de Duvalier fait demi-tour vers le palais présidentiel.

Le 7 février 1986, il remet le pouvoir aux mains des militaires et quitte l’île à bord d’un avion de l’US Air Force ; il atterrit à Grenoble en France. Pendant ce temps, en Haïti, les maisons des partisans de Jean-Claude Duvalier sont pillées.

Le 8 février 1986, le nouveau gouvernement libère les prisonniers politiques, instaure un couvre-feu. La foule s’en prend au mausolée de « Papa Doc », qui est détruit à coups de pierres et à mains nues ; le cercueil est sorti, la foule danse dessus puis le met en morceaux ; elle s’empare du corps du dictateur pour le battre rituellement. Pendant cette journée, on dénombre une centaine de victimes, essentiellement des Tontons macoutes.

L’exil

 

Les Duvalier s’installent en France. Pendant une période, ils vivent une vie de luxe et de faste, bien que n’ayant jamais obtenu officiellement l’asile. Leur demande est rejetée par les autorités françaises. Jean-Claude perd l’essentiel de sa fortune après son divorce en 1993. Depuis, menant une vie apparemment modeste en exil, Duvalier continue d’avoir des partisans qui créent la Fondation François Duvalier en 2006 visant à promouvoir les aspects positifs de sa présidence. Cette fondation inclut la création d’institutions d’État pour améliorer l’accès à l’éducation pour la majorité noire du pays.

La journaliste americaine Barbara Walters et Jean-Claude Duvalier lors d’une interview en France en 1986

Il s’exile avec une fortune évaluée à 900 millions de dollars, extraite des caisses de l’État haïtien, soit une somme alors supérieure à la dette externe du pays. Malgré des demandes répétées, il n’est jamais livré à la justice de son pays. La famille Duvalier a pourtant détourné à son profit 80 % de l’aide économique versée à Haïti, mais elle sait user de sa position d’alliée pour ses amis occidentaux dans la lutte contre le « péril communiste ».

Un citoyen français, Jacques Samyn, fait un procès pour expulser Duvalier comme immigrant illégal. En 1998, un photographe haïtien, Gérard Bloncourt, forme un comité à Paris pour obtenir le procès de Duvalier. À cette époque, le ministre de l’intérieur français dit qu’il ne peut pas vérifier si Duvalier est encore dans le pays à cause de la mise en application de la Convention de Schengen qui abolit les frontières intérieures des pays signataires. Cependant, l’avocat de Duvalier, Sauveur Vaisse, explique que son client est encore en France et nie avoir des difficultés financières.

Michelle Bennett Duvalier(durant l’exil) a une fete avec Jacques Chirac

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Michelle Bennett (durant l’exil) avec l’ancien Premier Ministre francais Dominique de Villepin

En 2004, Global Transparency Report liste Duvalier comme un des leaders politiques les plus corrompus. Il est sur la liste entre Slobodan Milošević et Alberto Fujimori et le rapport estime qu’il a amassé une somme entre 300 millions et 800 millions $.

La même année, suivant la démission du président, Jean-Bertrand Aristide, il annonce son intention de rentrer en Haïti et de s’y présenter à l’élection présidentielle de 2006 pour le Parti National Uni, annonce qui reste sans suite.

En 2005, son statut passe de sans-papier à situation illégale en France à titulaire d’un passeport diplomatique haïtien. Il est alors libre de ses mouvements en toute légalité.

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Michelle Bennett et ses enfants au mariage de l’un de ses fils a Paris en 2010

 

Anya Duvalier et Michelle Bennett aux funerailles de Jean-Claude Duvalier

Les 22-23 septembre 2007, Duvalier adresse une allocution aux Haïtiens à la radio. Bien qu’il se déclare “brisé” par l’exil, il dit aussi qu’il est “revigoré” par le succès aux élections du Parti National Uni et qu’il a hâte d’être parmi ses partisans, sans pour autant affirmer son désir de retour à Haïti. Le président René Préval rejette les excuses de Duvalier et affirme que Duvalier est libre par la constitution de retourner à Haïti. Il devra quand même faire face à un procès s’il revenait. Son allocution radio est donnée à la fois en français et en créole haïtien, langue parlée par la majorité des Haïtiens.

Le retour d’exil

 

Le 16 janvier 2011, il embarque à bord d’un avion d’Air France et rentre en Haïti après 25 ans d’exil, en compagnie de sa femme Véronique Roy. Il atterrit à Port-au-Prince et déclare aux journalistes qu’il revient « pour aider le peuple haïtien ». En Haïti, des experts et des militants des droits de l’Homme estiment que ce retour était en réalité lié à une loi suisse qui doit entrer en vigueur le 1er février : la loi sur la restitution des avoirs illicites, surnommée « lex Duvalier » ou « loi Duvalier », qui inverse la charge de la preuve.

Celle-ci permettra à la confédération de restituer un compte bloqué de 4 millions de dollars au gouvernement d’Haïti, même sans demande officielle des autorités judiciaires de ce pays. En retournant sur l’île, Duvalier aurait souhaité démontrer que l’absence de poursuites n’était pas due à sa fuite du pays mais au fait qu’on n’y avait rien à lui reprocher et que donc ce compte bloqué lui appartenait légitimement.

Le 18 janvier, il est interpellé dans son hôtel puis auditionné au palais de justice, avant d’être remis en liberté avec interdiction de quitter le pays. Jean-Claude Duvalier, tenu responsable par des organisations internationales de défense des droits de l’Homme de la mort de milliers d’opposants sous sa présidence (1971-1986) est, en outre, accusé par les autorités d’Haïti de plus de 100 millions de dollars de détournements de fonds, d’abus de pouvoir, de vol et de corruption. Après trois refus de comparaître, il se présente pour la première fois devant la cour d’appel de Port-au-Prince le 28 février 2013. En février 2014, une instruction supplémentaire est ouverte contre lui, pouvant aboutir à une mise en examen pour crimes contre l’humanité.

 

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4 Réponses à Jean-Claude Duvalier : l’histoire de ses 25 ans d’exil

  1. Henri Brunot Répondre

    7 octobre 2014 a 6:56

    La passation du pouvoir a` Jean-Claude Duvalier etait presque inevitable; a` moins que les Duvalier accepteraient de laisser le pays,il leur aurait ete une disgrace de rester en Haiti sous la presidence de quiconque d’autre.Ainsi Papa Doc choisissait de passer le pouvoir a` Jean-Claude Duvalier quoique trop jeune pour gerer le pouvoir.A mon avis ,Duvalier pere , ne pouvait pas etre doux avec ce petit peuple connu sous le titre ” peuple Haitien “. Aujourd’hui nous le realisons; apres le depart de Jean-Claude Duvalier pour l’exil, le pays a connu beaucoup de presidents et aucun d’eux n’a pu garder le pays en paix.En realite’ beaucoup de gens furent passees par la mort de facon tres drole, mais la plus forte quantite’ sortait du nombre des haitiens qui (haissaient les leurs); car c’est pas sans raison qu’on avait donne’a` ce petit peuple le nom d’haitien( Hair les siens). Si du moins on pouvait realiser le pourquoi de ce titre, peut-etre qu’on prendrait conscience jusqu’a` s’efforcer de s’aimer l’un l’autre.
    Maintenant, a-t-on raison de croire que les Duvalier sont des mechants ? Regardez ceci : tout pres de nous ce qu’a fait le jeune Brandt. Ca c’est de la mechancete. Beaucoup d’autres cas de mechancete comme telle ont innocente les deux Duvalier. Il n’y a pas de doute que le pere a voulu sauve’pour le pire. ( exemple : te’ gin yon tan kote’ li te ap goumen contre bolette,min nan yon tan li te’ oblige’ kite’ sa alle’)de meme pour le pays,il voulait sauver le pays , helas mais les choses ont change’ d’entre ses mains. Car en toute verite’ pour pouvoir sauver Haiti On ne peut pas etre doux avec mes freres et meme avec avec moi votre serviteur non plus…
    Pourtant un pays ne peut pas mourir quelqu’un doit faire le travail, quelqu’un doit sauver ce petit pays…

  2. arthur Répondre

    9 novembre 2014 a 12:44

    I went to school with Lisa Vildrouin. I also met her sister are the Mansul in Lassource. I lived next to Saint Ange Bontemps, Lisa’s eventual killer under Duvalier orders, and, I guess, I am supposed to feel sorry for this man passing.Really?

  3. lesly V Répondre

    23 avril 2015 a 1:34

    I really love the documentary!

  4. gladys. m. jackson Répondre

    22 octobre 2015 a 10:49

    Haiti cherie.

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