Haïti coupé en deux par l’ouragan Matthew

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Agence France-Presse
PORT-AU-PRINCE et WASHINGTON

Le puissant ouragan Matthew a atteint Cuba mardi après-midi, laissant au moins sept morts en Haïti et en République dominicaine, avec sur sa trajectoire destructrice les États-Unis, où les autorités activaient états d’urgence et même ordre d’évacuation.

La Jamaïque, Haïti, les provinces orientales de Cuba et les Bahamas ont été placés en alerte ouragan et, en Haïti, le niveau d’alerte est passé d’orange à rouge, le maximum.

«L’oeil du puissant ouraganMatthew a touché terre près de la pointe Est de Cuba», a annoncé le centre américain de surveillance des ouragans (NHC) dans un bulletin intermédiaire à 16 h, précisant qu’il se trouvait à 90 km à l’est de Guantanamo.

Ses vents soufflent toujours à 220 km/h, et il se déplace à 15 km/h.

De catégorie 4 sur l’échelle Saffir-Simpson, qui compte cinq crans -un maximum qu’il a atteint durant quelques heures-, il avait touché les côtes de Haïti mardi à 7 h.

Selon le directeur pour Haïti de l’ONG Heifer International, Les Cayes –troisième ville du pays– est «vraiment très endommagée. La plupart des toits des maisons, des magasins, des stations service sont tous partis».

«Les entreprises près de l’océan ont totalement disparu, emportées», a indiqué à l’AFP Hervil Cherubin, soulignant que des exploitations agricoles (plantain, riz, haricots) «ont disparu» et que des animaux d’élevage sont morts.

Selon lui, les régions les plus touchées ne devraient être accessibles que samedi ou dimanche.

L'ouragan Matthew poursuit sa lente destruction

La moitié sud du pays, particulièrement affectée par l’ouragan, a été coupée du reste du pays après l’effondrement d’un pont mardi.

Matthew a détruit à Haïti des dizaines de maisons, causé la mort d’au moins trois personnes et entraîné l’évacuation de plusieurs milliers d’habitants.

Les écoles resteront fermées jusqu’à lundi mais les autorités haïtiennes n’ont pas évoqué les élections présidentielle et législatives prévues normalement dimanche.

Le passage de l’ouragan sur la République dominicaine voisine a provoqué la mort de quatre personnes et endommagé près de 200 maisons, ont annoncé les autorités locales.

Il continue sa progression en direction des Bahamas puis devrait prendre un virage vers le nord-ouest pour se diriger vers les États-Unis.

Des marchands de rue du centre de Port-au-Prince continuent leurs commerces protégeant leurs marchandises contre la pluie à l’aide de parasols, alors que l’ouragan Matthews’approche de la capitale haïtienne, le 3 octobre.

Record de longévité

L'ouragan Matthew poursuit sa lente destruction

Selon l’expert en ouragans dans l’Atlantique Philip Klotzbach, de l’université d’Etat du Colorado, Matthew détient le record de longévité en catégorie 4-5 dans les Caraïbes. C’est aussi le premier en neuf ans à atteindre la catégorie 5 dans l’Atlantique et le premier catégorie 4 à passer sur Cuba depuis Ike (2008).

Et, selon lui, il est en passe de ravir le record de longévité en «majeur» dans l’Atlantique à Ivan (10 jours, en 2004).

Selon le NHC, c’est le premier catégorie 4 à avoir touché Haïti depuis Cleo en 1964.

Dans ce pays, plus de 9000 personnes ont été évacuées, selon le ministère haïtien de l’Intérieur.

«C’est la pire tempête qu’Haïti ait connu depuis des décennies et les dégâts seront sans aucun doute significatifs», s’est inquiété Marc Vincent, représentant de l’Unicef en Haïti, le pays caribéen le plus vulnérable aux aléas climatiques en raison de l’importante déforestation et de l’érosion des sols.

Image result for hurricane matthew haitiMatthew provoque de très fortes précipitations dans les régions qu’il traverse selon le NHC, soulignant que les mauvaises conditions météo allaient perdurer plusieurs jours après son passage.

Dans son dernier bulletin, l’Institut de météorologie cubain (Insmet) a prévu de fortes pluies, de violentes rafales de vent et de lames de fond répétées sur le littoral avec des risques d’inondations. Lundi soir, 316 000 habitants de l’est de Cuba avaient été évacués, selon la Défense civile.

Et, toujours à Cuba, les autorités militaires américaines ont évacué les personnels non essentiels de la base militaire et prison de Guantanamo. Les 61 prisonniers sont à l’abri dans les installations prévues pour résister à ce type de tempête, selon l’armée américaine.

En Jamaïque, où les autorités craignaient dans un premier temps de gros dégâts, l’alerte a finalement été levée mardi.

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Matthew devrait provoquer de très fortes précipitations selon le NHC, les mauvaises conditions météo pouvant perdurer plusieurs jours après son passage.

Le centre d’informations a prévenu que de «brusques montées des eaux et coulées de boue pouvant coûter des vies sont probables à cause de ces précipitations» dans les Caraïbes.

Dans son dernier bulletin, l’Institut de météorologie cubain (Insmet) a prévu de fortes pluies, de violentes rafales de vent et de lames de fond répétées sur le littoral avec des risques d’inondations. Lundi soir, 316 000 habitants de l’est de Cuba avaient été évacués, selon la Défense civile.

Et, toujours à Cuba, les autorités militaires américaines ont évacué les personnels non essentiels de la base militaire et prison de Guantanamo. Les 61 prisonniers sont à l’abri dans les installations prévues pour résister à ce type de tempête, selon l’armée américaine.

En Jamaïque, où les autorités craignaient dans un premier temps de gros dégâts, l’alerte a finalement été levée mardi.

L’ouragan a déjà fait son entrée dans la campagne électorale américaine, poussant au report d’un rallye de Barack Obama en faveur d’Hillary Clinton, qui devait se tenir mercredi à Miami.

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